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La cité médiévale d'Aigues-Mortes


Premier port du Royaume de France en Méditerranée

C'est le roi Louis IX, qu'on appelle aussi Saint-Louis qui décida en 1240 de construire une ville portuaire en Méditerranée afin de développer le commerce avec l'Italie et l'Orient.

La création du port fut donc la priorité avant la ville et l'enceinte.

Saint-Louis passa 4 ans sur place avec son architecte avant de partir pour la 7 et 8ème croisade.

C'est difficile à imaginer de nos jours, mais de ce port c'est plus de 700 navires qui sont venus charger des provisions, des cheveux ainsi que des hommes en empruntant les canaux qui mènent jusqu'à la mer.



Une ville qui s'est construite avant le mur d'enceinte

La ville s'est construite sur 26 ans, de 1246 à 1272, alors, lors de la construction du mur d'enceinte, les architectes ont dû en tenir compte, c'est pour cette raison que les portes sont irrégulièrement placées car elles suivent un plan de voirie déjà existent.



Une véritable forteresse

L'enceinte fut terminée début du 14ème siècle sous le règne du petit-fils de Saint-Louis, Philippe le Bel.

Il s'agit d'un quadrilatère de 1634m avec 10 portes et 6 tours.

Les pierres calcaires qui ont été utilisées pour sa construction proviennent de Beaucaire et des Baux de Provence.

La plus haute des tours, la tour Constance mesure 30m de haut, elle fût une prison en des temps reculés.



Dernier vestige du château de Saint-Louis

Il s'agit de la fameuse tour Constance, qui fût terminée en 1248, elle surplombe la Camargue et du haut de ses 30 m, elle offre à ses visiteurs une vue sur les canaux qui relient Aigues-Mortes à la mer.

Après l'édit de Nantes, la tour Constance devient une prison protestante en 1598 avec sa plus célèbre prisonnière Marie Durand enfermé pendant 38 ans de 1730 à 1768 pour défendre sa foi.


Les incontournables

La place Saint-Louis

Cette place est incontournable lorsque l'on découvre la cité, on y découvre la fameuse fontaine et la statue de Saint-Louis.

C'est également à cet endroit que se trouve l'église Notre-Dame des Sablons, plus ancien monument de la ville, témoin de l'embarquement de Saint-Louis pour les croisades.

La chapelle des Capucins est également un site à découvrir, elle date du XVIIe siècle, depuis la révolution, elle a perdu son rôle religieux, en 2017, c'est devenu un lieu d'expression artistique contemporaine.



La chapelle des pénitents-Gris

Elle se situe sur la place Paul Bert, il s'agit d'une des plus anciennes chapelles de Camargue et du département du Gard.

La chapelle actuelle date du début XVIIe, à l'emplacement de l'ancienne chapelle qui datait début XVe siècle.

Cette chapelle abrite la confrérie des Pénitents-Gris dont le rôle est de secourir les malades et les miséreux.



La chapelle des pénitents-Blancs

Elle se situe rue de la République, c'est un bâtiment privé qui date du XVII e siècle, il a été fondé par des pénitents-Gris qui souhaitaient créer leurs propres ordres, toujours dédiés aux malades et miséreux.



Une cité pas que médiévale

Aigues-Mortes possède de très nombreuses boutiques, galeries d'art, restaurants et cafés à l'intérieur de ses fortifications, ce qui fait de son centre-ville un lieu vivant et actif.

Se promener dans le centre-ville d'Aigues-Mortes c'est également partir à la découverte d'artisans de tous horizons.



Les salins

Ils se situent au sud-est de la cité médiévale, ils recouvrent une grande partie des Marais de Peccais qui doivent leur nom à un ingénieur romain du nom de Peccius qui fut le premier à exploiter le sel dans ce lieu.


Infos pratiques

Retrouvez toutes les informations pour organiser votre visite sur le site de l'office de tourisme d'Aigues-Mortes:

https://ot-aiguesmortes.com/


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